Lo más visto esta semana...

27 de octubre de 2006

Waterboarding, o los vientos que sembramos

El vicepresidente de los Estados Unidos, Dick Cheney ha reconocido que se somete a los principales sospechosos de Al-quaeda a una técnica de interrogatorio llamada Waterboarding (algo así como el entablado pasado por agua). La administración Bush no considera que el waterboarding sea una tortura, y autoriza a la CIA su uso. "It's a no-brainer for me", dice Cheney: vamos, que la cosa no le quita el sueño.

Técnica:
La víctima es atada a un tablero, desde el que se la gira o se la hace descender en un recipiente de agua hasta que cree que morirá ahogada de forma inminente. En ese punto, se la saca del agua y se la reanima. Esta rutina se repite si se estima conveniente. Existen distintas variantes, pero todas tienen en común que la persona torturada está próxima a ahogarse. La técnica está diseñada para ser tanto una tortura física como psicológica.
La variante de la CIA, descrita en 2005 por su director, Porter J. Gross, como una técnica profesional de interrogatorio, implica atar a la víctima a una tabla con la cabeza más baja que los pies, de forma que es incapaz de moverse. La cabeza se cubre entonces con una tela atada fuertemente y se hace caer sobre la misma un potente chorro de agua. Respirar en esas condiciones es extremadamente difícil, lo que hace que la víctima entre en pánico ante el temor de una muerte inminente por asfixia.
Sin comentarios

26 de octubre de 2006

Firefox 2.0 vs Explorer 7.0: el zorro se zampa al explorador

Gizmodo hace esta semana una interesante comparativa de cuatro estudios de los prestigiosos wall street journal, pc world, c-net, y computer world (1, y 2) para llegar a una conclusión: Firefox 2.0 gana la batalla a Explorer 7.0.

Como curiosidad, Firefox 2.0 es compatible con más versiones distintas de windows que el propio explorer 7.0. De ahí en adelante, todo se pone cuesta abajo para explorer, según Gina Trapani.


Aquí está la comparativa completa (en inglés)

Cuidado con los retratos robot...

Desgraciadamente, siempre he sospechado que, todavía a día de hoy, ser negro y tener bigote, sigue siendo una forma segura de buscarse problemas con la policía estadounidense. "Se busca un violador", dice el cartel. Impagable la expresión del presentador de abc al ver el retrato del presunto delincuente:



Visto en reddit

20 de octubre de 2006

La frase más traumatizante de nuestra infancia después de "los reyes no existen":

Policías, gendarmes, y bomberos franceses atacados por bandas organizadas

Un año después de los incendios generalizados de coches en toda Francia, le toca el turno a las fuerzas de seguridad de la República. ¿Qué está pasando en Francia? ¿Por qué una noticia semejante (hoy es portada de Le Monde) apenas aparece en los medios de comunicación españoles?

Nos lo cuenta Luís, en su Cuaderno Parisino.

17 de octubre de 2006

HDR: el futuro de la fotografía

HDR, del inglés High Dynamic Range, es una tecnología de renderizado que imita el funcionamiento del iris. El iris humano se abre en zonas más oscuras y se cierra en zonas muy iluminadas, adaptándose a la luminosidad general de una escena. En fotografía, el renderizado de alto rango dinámico imita esta adaptación del iris mediante una triple exposición, consiguiendo fotografías de un realismo espectacular:

(foto de almarnon1)

En flickr existe un grupo de discusión sobre esta técnica. También se pueden encontrar aquí más muestras de fotos tomadas con HDR.
Más sobre HDR en wikipedia.

16 de octubre de 2006

Ecologismo analfabeto

"Esto no lo hizo un ecologista, lo hizo un animal". Así de contundente se manifestaba al Correo Gallego Manuel García, vicepresidente de la asociación general de criadores de Visones.
No le falta razón.
Primero, porque el visón europeo sólo se encuentra en Navarra, La Rioja, País Vasco y noreste de Castilla y León (norte de Soria y nordeste de Burgos).
Segundo, porque los ejemplares liberados pertenecen a otra especie, el visón americano, de mayor talla, más prolífica y oportunista, que ya había comenzado a invadir el ecosistema propio del visón europeo amenazando con su extinción.
Tercero porque las granjas de visones gallegas, paradójicamente, constituyen un ejemplo de explotación respetuosa con el medio ambiente, cumplen con todas las normas y garantías, y son una alternativa efectiva a la caza de estos animales en su medio natural.
Cuarto, porque el 90% de estos animales, criados en cautividad, no sobrevivirá a su "liberación" (foto; Correo Gallego), y el resto causará serios daños al equilibrio ecológico del ecosistema gallego.
Al paso que vamos, entre los "salvapatrias" de estribor y los "libertadores" de babor, igual va a ser verdad que acabamos por hundir España.

Dale al play: nace un youtube carpetovetónico

'Spain is different', y los internautas lo saben. Así presenta el diario montañés la noticia de un nuevo servicio de descarga de videos de ozú, orientado al público nacional y a la comunidad hispano parlante. Con curiosidad, entro por primera vez en dalealplay.com. Pues sí, definitivamente, "Spain is diferent", y para muestra un botón, o mejor dicho, cuatro botones: entre los videos subidos hoy, el toro embolao, y el mejor partido del Real Madrid. Los dos videos más vistos, el coito marino de Daniela Cicarelli y un spot argentino de preservativos protagonizado un tipo poseído por su pene: tulipán charlatán.

13 de octubre de 2006

China y Corea del Norte: le dijo la sartén al cazo...

...quítate, que me manchas:

China se muestra partidaria de "acciones punitivas" contra Corea del Norte. Así lo expresó el embajador chino ante la ONU tras el ensayo nuclear del lunes. Con un par. Pues nada, agradecemos al gobierno chino su interés por proteger a los ciudadanos y ciudadanas del mundo, pero no estaría de más empezar por proteger a SUS propios ciudadanos.

Cosas que te pasan en China cuando no estás muerto:
  • Detenciones y encarcelaciones sin garantías de derechos fundamentales.
  • Condenas a muerte y ejecuciones sumarias con juicios sin las debidas garantías.
  • Desalojos forzados y expropiaciones sin indemnizaciones.
  • Represión de la comunidad uigur y la etnia tibetana.
  • Graves limitaciones de la libertad de expresión y la religiosa.
  • Denegación de la entrada al país de ONGs de derechos humanos.
  • Graves restricciones del derecho de asociación de los trabajadores.
  • Violaciones graves de los derechos de mujeres y niñas, que incluyen esterilizaciones, abortos forzados, y abortos selectivos de fetos femeninos.
  • Uso amplio y arbitrario de la pena de muerte.
Y un largo etcétera que detalla amnistía internacional.

12 de octubre de 2006

10 técnicas para aumentar los comentarios en tu blog

Por término medio, solo uno de cada 100 lectores se anima a dejar un comentario en un post. Darren Rowse sugiere en su blog un interesante decálogo que puede ayudar a incrementar los comentarios en un blog. Resumo y adapto al español:

1. Invita específicamente a hacer comentarios.
La invitación provoca una respuesta, además muchos lectores nuevos no están familiarizados con los comentarios y su uso.

2. Incluye en los post preguntas específicas.

Es una forma particularmente eficaz de conseguir respuestas.

3. Deja el post abierto.

Si dices todo lo que se puede decir sobre una cuestión, es menos probable que otros añadan su opinión: probablemente ya estará incluida en lo que tú has dicho.

4. Interactúa con los comentarios.

Si tú no usas tu propia sección de comentarios: ¿Por qué iban a hacerlo tus lectores? Muestra a tus lectores que valoras sus aportaciones. A medida que crece la interacción, tus lectores asumen el control de la conversación y se crea una percepción de comunidad.

5. Fija los límites.

Establecer reglas sobre lo que es y no es aceptable, mantener la sección libre de spam, y moderar los comentarios cuando derivan a formas irrespetuosas, hacen más atractivas las conversaciones.

6. Se humilde.

Los lectores responden mejor a los post en los que muestras tus debilidades y limitaciones que a aquellos otros en los que pareces saberlo todo sobre un determinado asunto.

7. Ten sentido del humor.

Con frecuencia podrás cometer errores, imprecisiones o incluir datos erróneos. Cuando un lector te lo haga ver, procura evitar una respuesta defensiva. Admite tus errores de forma distendida, y harás que tus lectores se sientan más seguros cuando comentan.

8. ¿Se polémico?

Aunque no siempre funciona, no hay nada como una polémica para incrementar los comentarios en tu blog. El riesgo: que algunos de los más elocuentes miembros de tu comunidad se inhiban de hacer comentarios.

9. "Recompensa" los comentarios.

Hay distintas formas de reconocer y recompensar un buen comentario; desde señalarlo con un "buen comentario", hasta subrayarlo en otros post que escribas. Esto reafirma a los que hacen buenos comentarios y atrae a los demás hacia la forma adecuada de usar la sección.

10. Facilita la creación de comentarios.

Evita filtros engorrosos que obliguen a dejar datos personales, o a registrarse: será la forma más segura de espantar a tus lectores. Mantén la sección de comentarios tan simple y accesible como puedas.

11 de octubre de 2006

600.000 civiles muertos en Irak a consecuencia de la violencia desde 2003

Según el New York Times, un equipo de investigadores americanos e iraquíes ha estimado en 600.000 el número de civiles muertos en Irak desde la invasión de 2003. Para realizar el estudio se examinó a 1849 familias en 47 barrios diferentes de distintos lugares del país. La tasa de mortalidad se ha triplicado, pasando de 5,5 muertes por mil habitantes y año antes de la invasión, a 19,8 durante el último año.

Uno de los argumentos a favor de la invasión fue que Saddam Hussein masacraba a sus ciudadanos. Estas son las ventajas de la democracia: por lo visto, ahora los ciudadanos se masacran ellos mismos.

Salvador Sostres y el castellano

Pérez Reverte tiene dicho que en castellano snob es sinónimo de gilipollas. Atención al articulito (aquí traducido) de Salvador Sostres:

"En Barcelona queda muy hortera hablar en español, yo solo lo hablo con la criada y con algunos empleados. Es de pobres y de horteras, de analfabetos y de gente de poco nivel hablar un idioma que hace un ruido tan espantoso para pronunciar la jota. Estos que no hablan catalán, a menudo tampoco saben inglés, ni francés, ni quién es monsieur Paccaud. Pero no solo en Cataluña el español es un síntoma de clase baja. El amigo Riera me facilita estos datos de la ONU del 2002. Renta per cápita de Noruega, 36.600 dólares; Dinamarca, 30940; Islandia, 29.750. Tres países riquísimos, con economías internacionalizadas y lenguas más pequeñas que la nuestra pero que las hablan sin complejos. Contra esta absurda creencia de que el catalán nos cierra puertas, estos datos sobradamente elocuentes de si sirve o no sirve una lengua minoritaria. En cambio en el maravilloso mundo hispánico la pobreza es el único dato. La media de los 13 principales países americanos que tienen el español como lengua, desde Argentina, Chile y Méjico hasta Nicaragua, Honduras y Ecuador, es de 6.209 maltrechos, dólares de renta per cápita. Cataluña hablando catalán y a pesar del expolio fiscal infringido por una España que no tiene ni la decencia de publicar las cifras del robo tiene una renta de 26.420 dolares. Hemos de escoger modelo: Noruega o unirnos a la caravana de la miseria. El independentismo en Cataluña esta absolutamente justificado aunque solo sea para huir de la caspa y el polvo, de la tristeza de ser español."

Contestar a semejantes argumentos no merece el esfuerzo de escribir una línea. Por fortuna, me consta que la mayoría de los catalanes defienden sus ideas y se expresan sin cometer la indignidad de ofender gratuitamente a más de 500 millones de personas.
Llama la atención, no obstante, que un tipo que no tiene reparos a la hora de usar el castellano para escribir y vender libros, o para emplearse a fondo como intelectual, tenga la absoluta desfachatez de insultar de forma semejante a sus lectores. Hay quien dice que todo libro tiene algo de autobiográfico. El primer libro de este señor está escrito en castellano. Su título: "Libro de los imbéciles".

En su blog (http://www.salvadorsostres.com/), como en todos, hay espacio para los comentarios...

10 de octubre de 2006

Cómo se hizo el viaducto más alto del mundo

El viaducto de Millau, en el sudeste de Francia, con sus 245 metros, supera en altura a la torre Eiffel. En esta impresionante presentación se puede seguir el proceso de construcción de esta colosal obra de Norman Foster:


El agujero de la capa de ozono tiene tres veces el tamaño de China

Llevo unos días un poco mosqueado: estamos a 10 de octubre y sigo en manga corta. Intrigado por el fenómeno me he puesto a investigar, y me he encontrado con esto.

Dice la OMM, que forma parte del sistema de Naciones Unidas, que "el déficit de la masa de ozono ha alcanzado un nivel nunca antes visto y que equivale a 39,8 megatoneladas". Lo de megatoneladas en si mismo suena tremendo. Pero hay más: el déficit "está por debajo del nivel natural mínimo requerido para proteger a los seres vivos que se estableció hace varias décadas, antes de que empezara el desgaste severo del ozono".
Pues eso, que Dios nos proteja.

9 de octubre de 2006

Windows vista: un sistema con poca vista

El cacareadísimo Windows vista, parece requerir, como mínimo, 1Ghz de procesador, 14 GB de espacio físico en disco, y 1024 MB de memoria RAM. Y eso sólo para el sistema operativo, si queremos usar además otros programas (¿para qué si no un sistema operativo?), habría que sumar los recursos necesarios para esos otros programas. Esto, de entrada, deja fuera de juego a millones de personas en todo el mundo, que tienen máquinas en buen estado con algo menos de capacidad, pero perfectamente útiles bajo otros sistemas operativos.
A esto se añaden una serie de medidas contra la piratería que pueden ocasionar serias molestias incluso a los usuarios con licencia, como que "si una copia de Vista no es autenticada en 30 días desde que fue instalada, el sistema cambiará a “modo reducido”: restringirá el uso del browser a una hora y luego se cerrará". ¿Qué pasa en el caso de que alguien no disponga de conexión a internet para autentificar la copia?
Otra: "Uno de los cambios más radicales se relaciona con que Microsoft podrá volver a exigir una validación del producto a pesar de que el usuario ya la haya hecho. La empresa tiene en cuenta así el robo de claves de producto" O sea, que si te roban la clave con un troyano, microsoft remata inutilizando tu sistema operativo; cornudo y apaleado vamos.
Y todo esto cuando faltan menos de dos meses para que Duval lance el esperado Ulteo, y con un número cada vez mayor de usuarios de Linux: en particular de sus versiones Mandriva y Ubuntu, mucho más amigables que las primeras distribuciones linux.
Y mientras, Explorer 7 sigue en boxes, viendo como el zorro da vueltas al circuito a toda velocidad. ¿Está perdiendo vista el señor Gates?

7 de octubre de 2006

Imagenes de Marte: un paisaje en el que la vida parece posible

La NASA ofrece en su página web una increíble colección de fotografías de Marte bajo el título Mars as Art. Las imágenes han sido tomadas por los distintos robots espaciales que han recorrido la superficie marciana en las últimas décadas. Tal vez en los próximos siglos, nuestros descendientes pueblen estos paisajes; siempre, claro está, que consigamos sobrevivir a nosotros mismos. Esta es una muestra de algunas de las más espectaculares:


La imagen de la derecha ha sido tomada en el Chasma Boreale, un extenso valle que atraviesa la capa de hielo del polo norte marciano. En la zona izquierda, puede observarse el efecto de la sedimentación de hielo y polvo que ha ido formando la gruesa capa de hielo polar año tras año, estación tras estación.







Esta fotografía, llamada Grandes Arcos, muestra con mayor detalle el hielo de la superficie de Marte, que guarda una asombrosa similitud con cualquier paisaje alpino de nuestro propio planeta.









La llamada Roca Solitaria, a la derecha, permite apreciar la acción del viento marciano sobre la arena, creando un efecto muy parecido al que podemos ver en cualquier playa o desierto de nuestro planeta.








Las dunas de la izquierda se encuentran en el interior del llamado Crater Endurance que el robot Opportunity se dispone a explorar en las próximas semanas





Mientras aquí abajo continuamos matándonos, las huellas del Opportunity siguen su recorrido de exploración a través de Marte. El silencio sobrecogedor que trasmite esta vista de la inmensa llanura marciana, nos recuerda que aún queda un largo camino por recorrer. Un camino apasionante, que muestra una vez más el extraordinario poder de la voluntad humana. Seguimos siendo capaces de hacer las cosas más grandes: ¿llegará el día en que dejemos de hacer las más perversas?

5 de octubre de 2006

¿Está cerca la distribución definitiva de Linux?

Gaël Duval, el creador de la distribución de Linux Mandrake, y cofundador de Mandriva, está preparando la primera beta de ULTEO, que según adelanta en su web, será el sistema más fácil de usar: un nuevo concepto que puede cambiar la forma en que usamos los ordenadores. Viniendo de quien viene el invento, habrá que estar muy atentos.

De momento, se puede echar un vistazo a la web, y dejar una dirección de correo para que nos avisen cuando esté lista la primera beta del nuevo sistema operativo. ¿Será por fin la distribución definitiva de Linux?

4 de octubre de 2006

Ya se pueden añadir a un blog los gadgets de la barra de Google

La barra de Google incluye la posibilidad de añadir infinidad de complementos a nuestro escritorio. A partir de ahora, google pone a disposición de los editores de webs y de blogs los códigos para incluir estos gadgets en los mismos.

En esta dirección se pueden buscar esos códigos. Las posibilidades que abre este nuevo servicio para personalizar un sitio son realmente enormes. Como muestra, he añadido un cuadro de citas en el lateral.

en 15 años, la depresión será la principal causa de incapacidad en el mundo

Está visto que la OMS no fue fundada para alegrarnos el otoño. Tras las predicciones sobre el fin del mundo que vinieron el año anterior de la mano de la gripe aviar, este año nos avisan: dentro de 15 años, la depresión será una pandemia.
Para sensibilizar a la población sobre el problema, la Asociación Europea de la Depresión organiza el próximo viernes el Día Europeo de esta enfermedad, bajo el lema 'Dejar de verlo todo negro es posible'.
La verdad es que de confirmase la predicción, sería una pésima noticia. La depresión es uno de los trastornos que más angustia y sufrimiento generan entre quienes lo padecen: los enfermos y sus allegados.

Más información en Terra

Ya se puede consultar on-line el saldo de puntos del carné de conducir

La DGT ha habilitado una dirección en la que hacer la consulta. Para ello hay dos opciones. Una es a través de un certificado de usuario instalado en el ordenador. Por el ejemplo, el que expide la FNMT para los trámites de hacienda sirve en este caso. Otra, es solicitar una clave desde la propia web.

Momentos musicales: Michael Jackson, versión india

Sobran las palabras:


3 de octubre de 2006

Dadme una brocha, y moveré el mundo

Dios hizo el color, y vio Dios que era bueno.

ANTES:



Y DESPUÉS:


"Una experiencia realizada en Belén, un barrio de la cuidad de Iquitos en el que tienen muchos problemas con el dengue, no hay desagües, no tienen agua potable, hay mucha prostitución, mucho alcoholismo, las familias viven hacinadas (3 o 4 familias en la misma casa), hay muchos casos de tuberculosis, y mucho turismo sexual infantil (las tres palabras juntas son estremecedoras)."

2 de octubre de 2006

La casa blanca se suma a la nueva publicidad

Los éxitos de "Amo a Laura", y el espectacular montaje de "La silla de Zapatero", de Tiempo BBDO, parecen inspirar una nueva forma de hacer publicidad. Ahora, nada menos que la oficina antidroga de la Casa Blanca, -The White House Office of National Drug Control Policy (ONDCP)- ha abierto su cuenta en You Tube, y ha comenzado a colgar vídeos que alertan sobre el riesgo de consumo:



Parece que la publicidad, tal y como la conocíamos, tiene los días contados.

Cnn lo cuenta aquí